Discapacidad Visual


Todo lo que necesitas conocer sobre la discapacidad visual.

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Discapacidad Visual

Todo lo que necesitas conocer sobre la discapacidad visual

En nuestro tiempo y dentro de nuestra sociedad actual el poder e influencia que tienen las imágenes en nuestro día a día es algo patente. Las imágenes son un canal muy importante para comunicar, matizar y reforzar cualquier tipo de información pero no podemos olvidarnos que existe una gran parte de la población que padece deficiencias visuales.

Según la OMS

250M

Padecen discapacidad visual (ceguera o baja visión) ocupando así uno de los primeros puestos en el tipo de discapacidades humanas con mayor prevalencia a nivel mundial.

Nuestro objetivo a lo largo de esta página es el de explicar, responder, y proporcionar algunos consejos a diversas preguntas que nos pueden surgir en torno a este tipo de discapacidad como por ejemplo: ¿Qué es la discapacidad visual?, ¿Cuándo se considera discapacidad visual?, ¿Cuáles son las principales causas de la discapacidad visual?, ¿Cómo debemos tratar a las personas con discapacidad visual?… Y, por supuesto, le reservaremos un apartado especial tanto a los niños con discapacidad visual como a las ayudas técnicas y económicas disponibles para personas con discapacidad visual.

¿Qué es la discapacidad?

La discapacidad es cuando al compararnos con con la mayoría, no podemos hacer lo que ellos hacen, dicho de una manera coloquial y genérica. La definición exacta de este término, la encontramos a continuación:

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Situación de la persona que por sus condiciones físicas o mentales duraderas se enfrenta con notables barreras de acceso a su participación social.

Discapacidad según la RAE (Real Academia Española)

Situación de merma o carencia de alguna capacidad física, sensorial o psíquica de la persona, que limita o impide su participación plena e igualitaria en la sociedad o el ejercicio efectivo de sus derechos.

Discapacidad según la DPEJ (Diccionario Panhispánico del Español Jurídico)

Una vez conocemos el significado del término de discapacidad si queremos entender con cierto fundamento y criterio la definición de discapacidad visual también debemos conocer el significado del concepto de sistema sensorial, el cual trataremos a continuación.

¿Qué es el sistema sensorial?

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El sistema sensorial es la parte del sistema nervioso responsable de procesar  la información sensorial aportada por los diferentes órganos que constituyen los diferentes sentidos como son: la vista, el tacto, el oído, el olfato y el gusto. Por lo tanto podemos resumir, a gran escala y sin ser muy minuciosos, que el sistema sensorial está formado por receptores sensoriales (órganos) y partes del cerebro (encargadas de interpretar y procesar la información que estos recogen) involucradas en la recepción sensorial.

Una vez comprendemos lo que significa la discapacidady el concepto de sistema sensorial ya nos podemos ir haciendo una idea del significado, y por consiguiente, de la definición de discapacidad visual o discapacidad sensorial visual , pues se trata de una discapacidad que afecta a la funcionalidad del sentido de la vista.

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¿Qué es la discapacidad visual?

La discapacidad visual es una disminución total o parcial de la vista que se define en base a distintos parámetros como la agudeza visual, campo visual y capacidad lectora. Es el término que comprende cualquier tipo de problema grave en la visión ya sea generado por patologías congénitas, accidentes o de diferentes orígenes…y que afecta de forma directa a la percepción de imágenes, tanto en forma total o parcial, ya que la cantidad y calidad de la información (estímulos) que llega al cerebro, a través del sentido de la vista,  para ser procesada es muy limitada.


Resumiendo de una forma mucho más general y coloquial, la discapacidad visual existe cuando no podemos ver lo que la mayoría ve y esto supone un gran reto, tanto personal como profesional y social, en el día a día y en el desarrollo de la persona.

¿Cuándo se considera discapacidad visual?

Se considera discapacidad visual a la dificultad que padecen algunas personas a la hora de participar en actividades cotidianas como consecuencia de la correlación existente entre la pérdida o disminución de las capacidades visuales y las barreras presentes en el ambiente en el que se desenvuelve la persona.

Entendiendo por barreras a los impedimentos que el contexto físico o social, le pone a la persona, que dificultan su acceso y/o participación en actividades consideradas “normales” para cualquier persona de su edad y cultura.


Se debe matizar y destacar que se considera discapacidad visual cuando a pesar de utilizar lentes u otras estrategias, no logramos beneficiarnos de la información visual que necesitamos para aprender, realizar las actividades del día a día o trabajar; y además los médicos especialistas determinaron que no existe ningún tratamiento que mejore la condición actual.

Características de la discapacidad visual

Las dos principales características de la discapacidad visual a tener en cuenta y de las cuales las distintas organizaciones, como la ONCE o la OMS (Organización Mundial de la Salud), se basan para saber si una persona tiene discapacidad visual o no son la agudeza visual y el campo visual, por lo que se habla de discapacidad visual cuando existe una disminución significativa de la agudeza visual (aún con el uso de lentes u otras técnicas) o una disminución significativa del campo visual.

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OMS-LOGO

Discapacidad Visual según la OMS

Atendiendo a cómo La Organización Mundial de la Salud define el concepto de discapacidad visual, la OMS considera personas con discapacidad visual (ceguera o baja visión) a las personas cuya agudeza visual no sea superior a 1/3 (0,3) y/o su campo visual no supera los 20 grados.

Para poder entender mejor la definición anterior, y así entender los diferentes tipos de discapacidad visual y su clasificación, veamos cómo define la OMS (Organización Mundial de la Salud) la discapacidad visual. La OMS define o engloba la discapacidad visual bajo dos términos:

Ceguera: abarca desde el 0,05 de agudeza visual máxima hasta la ceguera total (no percepción de la luz) y/o un campo visual menor a 10 grados.

Organización Mundial de la Salud

Baja visión: abarca una agudeza visual máxima inferior a 0,3 y  una agudeza visual mínima superior a 0,05 y/o un campo visual menor a 20 grados.

Organización Mundial de la Salud

Las personas con baja visión mantienen lo que se conoce como resto visual útil el cual se puede mejorar con ayudas ópticas o no ópticas y rehabilitación,  con el afán de mejorarlo o evitar su deterioro, y de esta forma ayudar en la vida cotidiana de las personas con discapacidad visual.

Clasificación y Tipos de Discapacidad Visual

Para la clasificación de los tipos de discapacidad visual, en base a la agudeza visual, la OMS establece los siguientes tipos:

  • Deficiencia visual leve: la agudeza visual es menor a 0,5 e igual o superior a 0,3.
  • Baja visión moderada: la agudeza visual es menor a 0,3 e igual o superior a 0,1.
  • Baja visión grave: la agudeza visual es menor a 0,1 e igual o superior a 0,05.
  • Ceguera: agudeza visual menor a 0,05 hasta la no percepción de la luz (ceguera total).

Principales Causas de la Discapacidad Visual según la OMS

Teniendo en cuenta los factores de riesgo descritos con anterioridad, la Organización Mundial de la Salud (OMS) clasificó como las principales causas de discapacidad visual:

  • Cataratas no tratadas y ametropías no corregidas.
  • Glaucoma.
  • Degeneración macular asociada a la edad (DMAE).
  • Retinopatía diabética y desprendimiento de retina (DR).

Cuando se habla de ametropías no corregidas se habla de defectos refractivos (miopía, hipermetropía o astigmatismo) que aún al ser compensadas no consiguen alcanzar los umbrales de una agudeza visual superior a 0,3.

Y cuando se habla de cataratas no tratadas se refiere a cataratas que con diversas ayudas visuales no se consigue la mejora en la visión del paciente o cataratas que por diversos motivos no pueden ser tratadas con cirugía.

Factores de Riesgo de la Discapacidad Visual según la OMS

Actualmente la OMS estima que aproximadamente 250 millones de personas, son personas con discapacidad visual  y dentro de estos 250 millones entre un 12-15% sufren de ceguera (el peor tipo de discapacidad visual) y el resto se encuentran dentro del  grupo que abarca a las personas con baja visión (baja visión moderada y grave).

La OMS considera que la gran mayoría de casos de discapacidad visual (entorno a un 80%) se podrían haber evitado o paliado si los pacientes hubiesen acudido de forma más habitual o temprana a las consultas de los especialistas en baja visión.

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Por otro lado, la Organización Mundial de la Salud, nos aporta lo que podrían considerarse los principales y más comunes factores de riesgo de la discapacidad visual: la diabetes, la edad y la condición socioeconómica. A continuación se mencionan algunos de los cambios en la visión derivados, o relacionados, de estos factores.

Diabetes

La diabetes puede ocasionar:
– Visión doble o borrosa.
– Luces palpitantes, anillos o manchas vacías.
– Manchas oscuras flotantes comúnmente denominadas “moscas flotantes”.
– Dolor o presión. 
– Dificultad para ver objetos ubicados en sus flancos.

Estos síntomas hacen referencia a posibles daños en los vasos sanguíneos que se encuentran en la retina. Los daños en estos vasos sanguíneos ,y por lo tanto dichos síntomas descritos anteriormente, son el indicativo de una de las patologías más propensa a derivar en discapacidad visual entre la gente con diabetes, la Retinopatía Diabética (RD). Sin olvidarnos que la diabetes también aumenta el riesgo de sufrir otro tipo de patologías como el glaucoma o la catarata e incluso otro tipos de problemas oculares.

La Edad

Algunos de los cambios que alteran la visión con el paso del tiempo son los siguientes:
– La retina pierde sensibilidad en respuesta a los estímulos luminosos, lo que conlleva a tener que aumentar las condiciones de iluminación para actividades como la lectura.
– El cristalino pierde transparencia haciendo que llegue menos luz a la retina y también los músculos que lo rodean pierden elasticidad mermando la capacidad del cristalino para poder acomodar y enfocar mejor.
“Moscas flotantes o moscas volantes”, término coloquial, consecuencia de una degeneración/condensación del humor vítreo (una sustancia parecida a un gel que cubre la cavidad vítrea del ojo).
– Peor lubricación del ojo a consecuencia de un descenso en la capacidad de las glándulas lacrimales y conjuntiva.

Condición socioeconómica

La gran disparidad entre los países desarrollados y los países en vía de desarrollo en temas como las condiciones higiénicas, malnutrición, escasez de agua potable, escasez de servicios médicos…ocasionan un entorno propicio para la aparición y proliferación de las enfermedades oculares haciendo que cerca del 90% de las personas con discapacidad visual se encuentren en estos países menos desarrollados.

¿Qué es la Discapacidad Visual según la ONCE?

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La discapacidad visual según la ONCE es cuando la visión de las personas se ve afectada a partir de una disminución total o parcial de la visión. Se define en base a diversos parámetros, como la agudeza visual, el campo visual y la capacidad de lectura (cerca y lejos).

La Organización Nacional de Ciegos de España (ONCE) es una corporación sin ánimo de lucro que trabaja con la finalidad de mejorar la calidad de vida de las personas con personas discapacitadas de toda España, incluyendo personas con discapacidad visual y ciegas.

Dicha organización participa activamente en distintos foros sobre ceguera, discapacidad visual y discapacidad tanto a nivel nacional como internacional así como promoviendo diversas iniciativas para llegar a alcanzar su objetivo de ayudar y mejorar la calidad de vida de este colectivo de personas.

La ONCE también dispone de una concesión estatal de juego que le permite la comercialización de loterías gracias a la cual consigue dinero para poder financiar sus labores sociales y dar empleo a sus afiliados.

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Principales factores de riesgo de la ceguera en Europa

A fecha de 2019 la ONCE contaba con alrededor de 73000 afiliados con una distribución del 87% perteneciente a personas con deficiencia visual grave y de un 13% de personas con ceguera total. A continuación podemos visualizar un gráfico orientativo sobre la distribución de sus afiliados por edad y condición visual.

Requisitos para afiliarse a la ONCE

Los requisitos a cumplir para la afiliación a la ONCE, respecto a la discapacidad visual, son:

  • Poseer la nacionalidad española.
  • Presentar en los 2 ojos (AO) por lo menos, un requisito visual de los siguientes:
    • Agudeza visual, con la mejor corrección óptica posible, inferior a 0,1.
    • Un campo visual de 10 o menos grados.
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Proceso solicitud de afiliación

Cabe destacar que todas las personas con discapacidad visual que no cumplan con los requisitos de afiliación anteriormente citados no podrán afiliarse a la ONCE y consecuentemente no podrán optar a los servicios que esta entidad ofrece aunque se trate de personas con baja visión por lo que deberán ser atendidos en centros de índole privada.

Cómo prevenir la discapacidad visual

Una gran mayoría de los problemas en la visión se pueden evitar o paliar gracias a un buen trabajo en la prevención. Teniendo en cuenta que las causas de la ceguera y baja visión, discapacidad visual, son muy diversas lo más importante para prevenir la discapacidad visual es realizar reconocimientos oftalmológicos periódicamente, gracias a estas revisiones se podrán detectar patologías visuales en sus estadios iniciales lo que nos permitirá una intervención mucho más rápida y efectiva sobre la misma, minimizando sus efectos adversos sobre la visión y/o frenando su evolución lo máximo posible.

A mayores de este consejo vital también existen ciertos consejos que debemos tener en cuenta a la hora de saber  cómo prevenir la discapacidad visual.

Edades Tempranas

En los niños la visión es importantísima para el desarrollo físico e intelectual por lo que tenemos que tener especial cuidado en ellos.
Lo que hace muy conveniente, diría que indispensable, realizar revisiones oftalmológicas periódicas porque los niños no son conscientes de que padecen un defecto en la visión pues siempre han visto igual y para ellos eso es lo normal. 
Sabiendo esto de antemano debemos observarlos con atención y acudir a un especialista si: 
– Sufre molestias en los ojos (se los frota mucho, le lloran mucho, si tiene hinchazón…)

– Tanto si el sol le molesta mucho como si no se adapta bien a situaciones con baja iluminación (a la oscuridad). 
– Si se ayuda mucho del dedo para leer, se acerca mucho el libro, inclina mucho la cabeza o si le duele la cabeza después de leer. Esto también aplica a la hora de visualizar la TV o dispositivos electrónicos.
– Los resultados en la escuela son muy bajos en comparación a lo que se esfuerza el niño. A veces, la revisión de la vista nos determinará que este sobreesfuerzo y retraso en el ámbito académico era consecuencia de una mala agudeza visual que se podría haber solucionado con el uso de lentes.

Edades más Avanzadas

Recordamos que tres de las principales causas de discapacidad visual son las cataratas no tratadas, la DMAE y el glaucoma. Tanto las cataratas como la DMAE están muy relacionadas con el factor de la edad siendo este grupo de personas el más afectado. 

En el caso de las cataratas se pueden tratar con cirugía en estadios iniciales sin necesidad de tener que esperar a “NO VER NADA”, obteniendo muy buenos resultados. La DMAE (Degeneración Macular Asociada a la Edad) se produce por envejecimiento del ojo y será muy beneficioso para el paciente aprender, lo mejor y antes posible, a utilizar su resto visual.

Para prevenir que un glaucoma derive en ceguera, el control periodico de la tensión ocular es importantísimo pues nos permitirá detectar glaucomas en sus fases iniciales y de esta forma evitar que se produzca la ceguera.

Todas las Edades

Aunque no se padezca de ningún tipo de patología ocular se debe acudir al oftalmólogo periódicamente al menos una vez cada dos años y más frecuentemente si se es diabetico (al menos una vez al año), hipertenso o padece alguna enfermedad cardiovascular. No basta con limitarse a graduarse la vista, se deben solicitar revisiones completas. 

Su oftalmólogo debe conocer su historial clínico, ya que es muy importante conocer sus antecedentes familiares de ceguera o enfermedades graves como puede ser el glaucoma.

Mantener una buena higiene ocular. Lo que incluye, para los usuarios de lentes de contacto, un buen mantenimiento e higiene de las mismas. 

No menospreciar al sol, ya que sus rayos UV pueden ocasionar problemas en la visión. Por lo que es recomendable usar gafas de sol, gorras, etc.

Tratamientos discapacidad visual

Existen diversos tratamientos para la discapacidad visual los cuales intentan corregir los defectos de la visión o minimizar su impacto en el dia a dia de la persona con discapacidad visual, así como evitar que se produzca un deterioro mayor. Estos tratamientos para la discapacidad visual van estar supeditados a diferentes consideraciones realizadas por parte del equipo interdisciplinar para concretar qué tratamiento es el mejor para cada caso en concreto, entre las diversas consideraciones que se tiene en cuenta están:

  • El grado de discapacidad visual o ceguera
  • Las causas del deterioro visual
  • La edad de la persona y su nivel de desarrollo
  • Su estado de salud general
  • Si existen otro tipo de afecciones
  • Las expectativas del paciente.

En base a las consideraciones anteriores, el profesional médico determinará los tratamientos más apropiados para cada caso. Algunos de los métodos que por lo general se suelen adaptar son:

  • Dispositivos de aumento para la visión, como lentes correctoras, lupas, telescopios, prismas o sistemas de espejo.
  • Control de la enfermedad subyacente a la discapacidad visual, sin duda este tratamiento va a estar condicionado por la enfermedad causante del deterioro visual. Por ejemplo: 
    • Cirugía para las cataratas.
    • Control del glaucoma.
    • Cirugía láser o crioterapia para la retinopatía.
    • Control de la diabetes.

¿Cómo tratar a una persona con Discapacidad Visual?

El trato hacia una persona con discapacidad visual no tiene por qué ser diferente al trato que tenemos con otra persona cualquiera. Eso sí, para sentirnos cómodos al relacionarnos con personas que padecen de discapacidad visual sin tener la sensación de que estamos cometiendo algún tipo de error podemos seguir algunas recomendaciones que citaremos a continuación.

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